智能 要闻

Nest2016年发展那么糟,Google还没放弃它

过去的 2016 年,Nest 智能家居平台几乎完全被放弃。

Google 收购的智能家居平台 Nest 在 2016 年上半年过得相当糟糕:公司创始人、iPod 之父 Tony Fadell 离开 CEO 的职位;Google I/O 大会上,智能音响 Google Home 被看作智能家居新的发展方向,Nest 平台的重要性被压得很低。

但最近,Google 母公司 Alphabet 旗下的智能家居公司 Nest 看上去迎来了几个好消息:产品进入了 4 个新市场,昨天还来了位新的首席技术官(CTO),前苹果健康项目负责人、Nest 老员工 Yoky Matsuoka。

进入 Nest 公司后,Yoky Matsuoka 将会为公司制定长期技术路线图,并计划推进新的技术,包括新的传感器和机器学习。另外,Nest 公司也会加强跟其他 Alphabet 旗下子公司以及外部公司的合作。

最右侧的是 Yoky Matsuoka|图片版权:Jim Wilson/The New York Times

这次高管招募,其实更像是 Nest 前员工“回家”,Yoky Matsuoka 负责的工作也几乎没变。2010 年,iPod 之父 Tony Fadell 和 Matt Rogers 联合创立 Nest 公司时,她担任的是技术副总裁,随着 2014 年的收购加入到 Google。

履历来看,这位 Nest 创始团队成员花了 10 年时间在卡内基梅隆大学和华盛顿大学研究机器人(Matt Rogers 是她的学生),技术积累可能是 Google 和苹果为什么看中她的原因。2009 年,Google 找来当时还在华盛顿大学的 Yoky Matsuoka 一起创立了 X 实验室,苹果在 2016 年把她从 Google 挖过去,负责包括 HealthKit 等健康项目

Yoky Matsuoka 的到来,对 Nest 公司来说可能是个变化,但还不清楚这对公司能有多大的帮助。过去几天,Nest 公司新近还开辟了欧洲的 4 个国家:西班牙、德国、澳大利亚和意大利,Nest 欧洲市场总经理 Lionel Paillet 称,目前还有 2.6 万开发者支持着 Nest。

欧洲扩张、新高管也差不多是 Nest 公司过去几个月来最大的变动了。但从 Google 过去 1 年的动作来说,智能家居平台的希望被更多地放在了智能音响 Google Home 上,Google 在去年 Google I/O 大会期间正式推出了 Google Home,由电视影音棒 Chromecast 的开发团队开发。

背后是 Nest 地位的衰落。根据爆料网站 TheInformation 的报道,Nest 团队申请过秘密的智能音响产品开发,但被拒绝了——这个产品可能是现在 Google Home 的智能音箱,现在是由 Chromecast 电视棒的团队负责。

在 Google 大会期间,曾经被看好的 Nest 团队展区很小,跟 Android Wear 等产品挤在两张桌子上。团队也有了不少调动,Tony Fadell 将 CEO 的职位转给 Marwan Fawaz,分心去做小孩子开的赛车;Nest 团队也分出去一些人去做物联网的开发。

但现在,把一位有知名度的高管 Yoky Matsuoka 请回来主持技术开发,Google 对于智能家居发展方向的态度看上去就有点摇摆了。这可能跟 Google 习惯于推两款相似的产品的策略有关,例如电视盒子 Google TV、Android TV,也可能是跟 Google Home 推进速度其实不如预想中快有关系。

Google Home 推出后市场始终反响不大,名声反而是亚马逊的智能语音助手 Alexa 更大。

过去两届的国际电子消费展(CES)上,更多的创业公司、开发者,以及汽车厂商开始把 Alexa 语音装入到他们的产品中,老牌的科技媒体 CNET 统计了 30 家公司做了 Alexa 的设备,专门列了个页面展示

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