造物

你不能下雨了还背着喷气背包飞行,开着飞行汽车可以!

我们必须把这两件事放在一起说,一件是NASA 传奇设计师加入 Uber 飞行汽车项目;一件是曾经研发的喷气式背包的JPA公司声称,半年内可望出产“飞行汽车”原型。

去年十月,Uber 发布了一个白皮书,展望了一个飞行出租车服务:这些轻量电动飞行器能垂直起降,利用城市现有基础设施:直升飞机停机坪和摩天大楼屋顶。这些 VTOL 飞行器装备的是以特定角度倾斜的推进螺旋桨,以及固定翼。现在,作为这一畅想的后续,Uber请来了NASA 自由移动出行(on-demand mobility)研究方向的首席技术官Mark Moore,负责设计未来飞行交通的解决方案。Mark Moore 已在 NASA 工作逾 30 年之久,名声很大。

Mark Moore 曾在 2010 年设计出一款概念飞行器 “Puffin Electric Tailsitter”,并在研究论文中着力论证了该短途、电动、垂直起降飞行器的可行性和实用价值。受到该概念飞行器的启发,谷歌联合创始人拉里·佩奇启动了自己的飞行汽车初创公司 Zee Aero 和 Kitty Hawk,之后 Uber 也成立了飞行汽车项目 “ Elevate ”。

十几个月之前,美国初创公司Jetpack航空(JPA)的创始人穿上自己研发的喷气式背包JB-9飞上了蓝天,成功绕自由女神像飞了一圈。

现在,JPA宣布了一个重磅消息——JPA建立了一个新的项目,研发飞行汽车。不同于JOBY、空客等公司研发的高速、固定翼的载人飞行器,JPA的飞行汽车是一个完全不同的概念,可能成品出来之后飞行速度只有90英里/每小时(145公里/小时)。

JPA随后放出了他们的载人飞行器概念图。

据介绍,JPA飞行汽车采用了流线型的设计,整个机身足够矮、足够小巧,前中后各分布两个桨翼,其中中间两个桨翼可以折叠,能够保障整个机身能够停放到车库中使用,并且不会占用太多的空间。既然是飞行汽车,在陆地上的运动能力还是要有的,JPA为其飞行汽车设计了一个三只脚的起落架,并在起落架底部设计了类似转椅腿式的轮子,使其在陆地上也有一定的运动能力。

另外值得一提的是,在12个桨翼的选材上,JPA显得十分大胆,他们用木制的螺旋桨代替了当下流行飞行器使用的碳纤维材料,对此,JPA方面表示,木制螺旋桨一样很轻盈,并且更耐磨损。

目前的JPA飞行汽车座舱内只能乘坐一个人,因为多旋翼飞行器的动力问题目前还没有解决,和很多概念飞行器一样,JPA一样是使用电池来作为飞行器的动力源,但是锂电池的局限性是一个世界性难题,短时间内难以突破。为了解决这个问题,JPA会利用他们之前研发喷气背包的经验来研发一种带有发电机的新型的动力系统。预计四年时间,JPA的飞行汽车就能乘坐两个甚至更多的乘客。

对于这种飞上天的东西,人们最关心的莫过于安全,毕竟多轴飞行器飞到空中万一哪一个轴突然坏掉了,对于乘坐人员来说危险不言自明,这也是一直以来多轴载人飞行器被人诟病的原因之一。对此,研发团队正在做这方面的研发,要保障在失去一半动力的前提下,保障飞行器以最安全的速度稳定降落,此外,他们还在试图研发一种新型的底盘,用来减缓落地的撞击力,舱内的安全气囊等安全设施都在考量之中。

最让人兴奋的是,JPA表示,如果公司有适当的现金流,开发飞行汽车的第一个原型大约需要六个月的时间。

回到文章开头,Uber曾公开表示,他们只是要做飞行出租车服务,不会制造它自己的飞行汽车,而是扮演起该行业发展的推动者角色,那么,他们花大钱挖来Mark Moore,难道只是为了给“飞行汽车”生态系统做贡献?现在JPA公司研发的飞行汽车已经颇为成熟,会不会Uber直接拿来租用,或者双方联手加快“飞行汽车”生态的成熟?

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十时集
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